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《西部世界》带火西部题材手游,这两家出海巨头都在抢……

《西部世界》带火西部题材手游,这两家出海巨头都在抢......

在Sensor Tower今年4月“成功出海的中国手游TOP30”里,SLG占据12款,占比将近一半。如果将时间线拉长,回顾一下去年中国手游产品的出海情况 (同为Sensor Tower数据) ,就会发现SLG是无可置疑的强势品类,占据了TOP30榜单三分之一的席位。

新知图谱, 三七互娱、龙腾简合都在抢占的这个题材,会不会成为SLG的一个新风口?

SLG的市场表现无需赘述,与此同时,该品类的市场竞争早已白热化也是众所周知的事实。新产品要想突围并不容易,一方面长期霸榜的老牌产品根基稳固,不容易撼动,另一方面,同质化的游戏扎堆出现,如果自身没有足够的亮点,基本只能淹没在这片红海之中。

现今一些厂商的突围方式,是尝试围绕细分题材做文章。事实也证明,只要找准切入点,这便是一个行之有效的打法。现阶段,已经有一些题材得到了市场的验证,比如“生存末日”、“黑帮”等。

不久前,手游那点事也报道过一款主打西部题材的SLG《West Games》,该作之所以引起我们的关注,就是因为其独特的题材。而最近,有两家国内厂商似乎也看好这个题材的潜力,纷纷在海外上线了各自的西部题材SLG。

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这两款游戏分别是三七互娱携手北京羯磨科技 (Karma) 打造的《Wild Frontier: Rage West》和ONEMT龙腾简合打造的《Frontier Justice》。顺带一提,ONEMT已经推出过不少针对中东市场的细分题材游戏,并且一度成为该市场的霸主。

多方入局,西部题材一下子热闹了不少。借此时机,带着进一步探究各方在该细分领域的表现,笔者分别体验了这三款游戏。

一、这三款西部SLG表现如何?

1.求同:硬核写实西部风+“cok-like”玩法

由于题材相同,并且三者的美术走的都是硬核写实风,所以单就整体的画面表现来看,它们带给玩家的视觉体验大致相同。荒芜的地图环境、木质板房小镇、标志性的牛仔角色等,在宏观层面,三款游戏对美术的拿捏还算比较到位。

《西部世界》带火西部题材手游,这两家出海巨头都在抢......
(West Games)
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(Wild Frontier: Rage West)
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(Frontier Justice)

玩法层面,三款游戏的核心也都较为传统,基本遵循升级建筑、生产兵力,攀登科技、抢占资源地和掠夺其他玩家、盟战这套框架,接触过主流SLG的玩家基本不会有什么上手门槛。同时,三者也都加入了英雄单位养成系统,囊括升级、装备、技能等元素。

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(West Games)
《西部世界》带火西部题材手游,这两家出海巨头都在抢......
(Wild Frontier: Rage West)
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(Frontier Justice)

2.存异:细节+玩法微创新体现题材特色

在大方向上,三者的区隔度确实不大,但实际的游戏体验还是有所不同。

《West Games》在画面表现上将重点集中在了对角色的刻画上,当前游戏每个英雄单位 (影响战力) 都以动态立绘的方式呈现,治安官 (影响城镇生产) 还有对应的3D建模。这些角色的造型大部分也符合题材特色,例如骑在高头大马上的牛仔等。

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与西部标志性的决斗和赌博元素相结合的玩法微创新,在一定程度上突显了题材特色,同时也能转移玩家注意力,缓和强对抗所带来的挫败感。

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不过就体验来看,《West Games》这两个玩法还是相对简单,起到的调剂作用较为有限。决斗只需玩家在规定时间内点击射击按钮即可;而赌博其实是考验眼力的翻牌玩法,玩家要在打乱的3张牌中选择正确的那一张,依靠的是实打实的实力而不是运气。

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《Wild Frontier: Rage West》里面的角色同样有动态立绘。另外该作在对大环境的刻画上也下了一番功夫:游戏中的天气系统除了昼夜变化之外,还有晴雨之分,除了城镇内部与大地图同步呈现之外,玩家还能在下雨时看到拍打在屏幕上的雨迹。

角色养成是该作不得不提的一项独特玩法,这里指的不是英雄单位的养成,而是“美人”养成。《Wild Frontier: Rage West》将养成系统划分成了“Hero”和“Beauty”两种,英雄养成就是常规的那一套等级装备技能养成,而美人养成在SLG里算较有特色的存在。

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目前游戏有3名女性角色可供玩家攻略,每天可以和角色进行一次约会。另外送花给角色可以进行翻牌游戏,猜中正确的牌会增加角色好感度,达到一定数值能够解锁各种加成BUFF和角色服装。

这个养成系统还算比较完善,在改善玩家游戏体验的同时,各种实际的BUFF加成使其和游戏的核心玩法兼容,不至于显得过于突兀。

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《Frontier Justice》的前期体验有点特殊。游戏开局选择用一段CG将玩家带入到游戏之中,随着CG结束,新手引导正式开启,但接下来的发展却有点出乎我的预料,因为这款SLG的剧情量多到有点不可思议,并且还加入对话选项。

前十几分钟玩家会随着引导进行建造、生产兵力等常规操作,却见不到完整的主界面UI,这让我一度怀疑这款游戏的玩法类型。新手引导过后的体验终于有了SLG的感觉,但如果玩家完成了以章节划分的任务,还会出现代表开启下一章的CG和故事简介。

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虽然剧情呈现不是SLG的主要任务,但这种做法确实在前期为玩家带来了不一样的体验,区隔度得以彰显,至于是好是坏,见仁见智。而在具体的玩法微创新层面,《Frontier Justice》也提供了许多带有西部特色的玩法,包括决斗、赌博、狩猎、饲养宠物。

游戏的决斗玩法更加考验玩家的操作,需要玩家在短时间内移动准星瞄准敌人头部进行射击才能获胜;赌博则提供了老虎机和21点 (Blackjack) 两种玩法;狩猎在宠物玩法随宠物养成一同开启,玩家要在规定时间内用限定的子弹击杀不断在面前跑过的各种猎物 (虽然只是点击屏幕,但开枪有前摇,需要预判) 。

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正是这些细节和玩法上的区别,让这3款游戏的实际体验多了几分区别。

二、为何西部题材突然成了SLG“宠儿”?

通过细分题材抢占市场的可行性不断得到验证。关注过出海SLG情况的朋友,肯定都知道头部产品中有不少游戏都具有很强的题材针对性。例如末日生存题材的《守望黎明》《State of Survival》《Age of Z》;黑帮题材的《黑道风云》;以及瞄准中东地区的《苏丹的游戏》等。

其中友塔网络《黑道风云》较有代表性。游戏早于2016年就上线,但要到2018年开始在黑帮文化氛围浓厚的日本市场发力,其“黑马”姿态才得以展现。在Sensor Tower2019年中国手游海外收入TOP30榜单上,该作位列第6,表现依旧强势。

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梦加网络《苏丹的游戏》从名字也能看出极强的针对性,游戏在土耳其等中东地区的表现确实足够亮眼。自上线以来,该作在土耳其的畅销排名一直维持在前20的位置,甚至一度登顶。顺带一提,该作是上述2019年TOP30榜单10款SLG中唯二上榜的新SLG之一。

细分题材是一个不错的突破口,问题在于,为什么这次是西部题材?竞争少自然是一个很重要的外部因素,但这个题材自身也有许多优势。

一方面,西部文化具有极高的辨识度,再加上各种文化作品的宣传,使得这些文化印象更加深入人心。一提起它,绝大多数人的脑海里就会浮现出沙尘漫天的木质板房小镇、骑着高头大马的牛仔、左轮手枪、决斗、赌博等等元素。

《西部世界》带火西部题材手游,这两家出海巨头都在抢......
(R星一代经典:荒野大镖客)

另一方面,西部题材具备极强的文化针对性,目标市场明确,就像前文提到的“黑帮”之于日本,“苏丹”之于土耳其等。西部牛仔精神甚至被当作美国精神的象征,虽然牛仔的时代已经成为过去,但西部拓荒和牛仔却成为美国一个不可磨灭的文化印记。

最后,西部题材与SLG玩法具有较高的契合度。开拓地城镇建设与经营建造玩法不谋而合;拓荒开垦与大地图探索玩法相一致;牛仔间的对决、地盘抢夺、劫掠等西部题材不可或缺的元素也与PVP玩法也高度兼容。大方向上,游戏玩法与题材的结合相对自洽。

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总的来说,就是细分题材打法当前大有可为,而西部题材竞争较少,辨识度高且具有极强的市场针对性,同时题材与SLG玩法较为契合。

三、共同的突破点:西部文化结合玩法微创新

回顾三款游戏,虽然在核心玩法层面,它们都没能突破主流SLG的既定框架,但也并非只是徒有西部的外皮。除了在画面表现上为玩家营造出具有西部风的观感体验之外,这些游戏还试图从更深层次的文化特色入手,通过进一步发挥题材优势来抢占市场。

总结就是,这三者都试图从最能吸引玩家眼球的内容着手,例如决斗、赌博、狩猎、约会等。这些象征荣耀、金钱、权力、杀戮、美色的文化元素,无一例外都是具有极强的话题性,噱头十足。

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展现这些内容的具体方式通过玩法微创新来实现。一方面,各种现实中的活动为玩法微创新提供了得天独厚的土壤;另一方面,这些结合了文化特色的玩法能转移玩家注意力,减少玩家因强对抗产生的挫败感而流失的情况。

从大的角度来看,这些玩法创新对品类突破所起的作用较为有限,顶多只是锦上添花的作用。但对三款游戏而言,加入这些玩法的目的不在于此,而是想为玩家展示上述提到的诸多这个题材所独有的文化特色,通过营造一种更加具有代入感的游戏氛围,突显题材针对性。

结语

以美国市场的表现来看,《West Games》已经初步站稳了脚跟,过去3个月,该作基本稳定在畅销前100的位置上,一度闯入TOP 30的位置。至于《Wild Frontier》和《Frontier Justice》,两者似乎仍处于调试阶段,目前市场表现较为普通。

鉴于西部题材目前还没有一款统治级别的作品出现,所以该市场依旧有待发掘。同时《West Games》也初步证明了这个领域所具备的潜力,且该作于2019年4月份首次发布,如今的成绩也是不断发展的结果,我们不妨给后来者一点时间。

未来市场走向如何,是三足鼎立,还是其中之一问鼎,亦或是新的入局者上演一出“天下归晋”的好戏?答案只能交由时间给出,不过可以肯定的是,西部题材已然有成为抢夺SLG市场新阵地的趋势。

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