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新冠疫情:印度第二波大爆发为何让全世界感到揪心

印度累计已有近1700万名感染者和19.2万人死亡,但这些数字很可能被低估了。

新冠疫情:印度第二波大爆发为何让全世界感到揪心

「我从没有见过这么可怕的情况。我无法相信我们在印度的首都」马尔霍特拉(Jayant Malhotra)告诉BBC,「确诊者没有氧气,他们像动物一样死去。」

马尔霍特拉一直在印度首都德里的一个火葬场帮忙,那里的医院正因新冠确诊病人的空前激增而陷入困境。

周一(4月26日))印度连续第五天录得全球单日确诊病例的新高。

新冠疫情:印度第二波大爆发为何让全世界感到揪心

印度正遭遇新一轮疫情之时,中国、美国、西欧大部分地区以及非洲和东南亚部分地区在4月25日之前的两周内新冠死亡人数正在不断的下降。

一些国家正解除封锁,欧盟甚至暗示今年夏天已接种疫苗的美国旅行者可以返回欧盟。

印度的这轮疫情有多严重?

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今年2月印度每日确诊病例大约有1.2万个,死亡人数维持在几百人。当时许多印度人满怀希望地认为该国已躲过这场大流行最严重的阶段。

但自4月17日以来,印度每天的确诊病例已超过20万例,这远超去年9月每天9.3万例的高峰。

死亡人数也在增加。截至4月25日的一周内,平均每天有2336名印度人死亡,是第一波高峰期时的两倍。

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BBC健康和科学记者詹姆斯·加拉格尔(James Gallagher)说:「印度显然在挣扎。这种令人心悸的恐惧让我想起大流行的最初阶段,当时新冠病毒还是未知物。即使有完美的医疗护理体系,新冠病毒的影响也可能致命。但当医院变得不堪重负时,本来可以挽救的生命就会丧命。」

德里的情况特别糟糕,那里已没有重症监护室床位。

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许多医院拒绝接收新病人,至少有两家医院的病人在氧气供应耗尽后死去。病人的亲属在社交媒体上呼吁增加入院名额、氧气和呼吸机供应。

使应对疫情变得更加复杂的是,实验室也超负荷运转,测试结果需要三天时间才能出来。同时,火葬场正昼夜不停地工作,类似场景也在印度其他主要城市上演。

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印度累计已有近1700万名感染者和19.2万人死亡,但这些数字很可能被低估了。

这个国家的庞大人口基数和后勤问题使得检测新冠病毒或凖确记录死亡人数非常困难,也使外界了解印度新冠危机的确切规模比了解欧洲或美国等地的情况要难得多。

情况会变得多糟?

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「可悲的是,在接下来的几周情况将明显恶化」加拉格尔警告说:「一次又一次的教训是,病例的激增会导致几周后死亡人数的激增。即使印度能够在一夜之间阻止病毒的传播,死亡人数也会继续成倍增加,因为已经有这么多人被感染。当然,没有迹象表明感染趋于平稳。病例是否继续攀升将取决于封锁措施和疫苗接种速度。」

应该注意的是,印度的总确诊病例和死亡人数不算最多。根据约翰·霍普金斯大学截至周一(4月26日)的数据,美国到目前为止已有3200万确诊病例和57.2万人死亡。

印度也没有在每百万人口的病例或死亡名单上名列前茅。欧洲和拉丁美洲的大部分地区报告的数字要多得多。

但正是印度人口的庞大规模以及确诊病例和死亡人数的急剧增加引起了人们的关注。

物理学和生物学教授、传染病建模专家乔坦·梅农(Gautam Menon)告诉BBC:「我们从未见过这样的情况,在新确诊病例持续急剧增加的背景下,卫生系统目前无法应对当前负荷。」

当卫生系统崩溃时,人们因各种原因死亡的人数要多得多,而新冠统计数据中没有包括这些死亡。

此外印度的医疗服务提供者在覆盖其庞大的人口方面也面临更大挑战,许多印度人根本没有机会获得相关医疗资源。

这对世界其他地区意味着什么?

新冠大流行是全球性威胁。

从最早期开始,科学家和卫生专家已追踪到新冠病毒在不同国家间传播。这由航空旅行和高度全球化的世界经济推动。

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到目前为止,国界对传播的阻碍非常有限,而且实行旅行禁令和无限期关闭边界是不现实的。

因此在印度发生的疫情肯定会传播到世界各地,特别是由于印度很可能拥有世界上最大的侨民群体。

加拉格尔补充说:「这场大流行告诉我们,一个国家的问题是所有人的问题。新冠病毒最初在中国武汉发现,现在已无处不在。印度创纪录的病例数量可能会蔓延到其他国家,这就是为什么许多国家已实行旅行限制。」

印度变种病毒可怕吗?

印度的疫情对于全球对抗新冠病毒的斗争来说是非常糟糕的消息。

英国剑桥大学临床微生物学教授拉维·古普塔(Ravi Gupta)说:「印度的高人口和高密度是这种病毒进行变异实验的完美孵化器。」

如果允许该病毒有时间在这样的理想条件下进行变异,它可能会大大延长并增加全球大流行的严重性。

加拉格尔补充说:「病毒变异的机会越多,就越有可能找到一种方法甚至感染那些已经接种疫苗的人。」

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来自英国、巴西和南非的病毒新变种已经在这次大流行中在世界各地蔓延,梅农教授警告说,印度也有新变种。

他说:「已知的一些变异与刺突蛋白有关,它使病毒能够更好地附着在细胞上,同时减少与抗体的粘连。不可能真正对变种病毒的传播加以控制。目前,B.1.617变体(首次在印度发现)已经在印度以外的一些国家出现。很可能是输入的。」

梅农教授警告说,病毒将不断变异,并将进化以逃避先前感染或接种疫苗可能带来的免疫力。

现在的问题是这可能发生的速度有多快。

「从我们对全球范围内多种变体的观察来看,SARS-CoV-2可以通过变异来实现更多传播。到目前为止,我们认为疫苗应该仍然对这些新的病毒变体有效,但这在未来可能会改变。」

印度和世界其他地区如何阻止本轮病毒传播?

国际社会正努力帮印度应对严重的氧气供应不足和破坏性的新冠病例激增的情况。

英国已开始运送呼吸机和氧气浓缩器设备,美国正取消向国外运输原材料的禁令,这将使印度能够生产更多的阿斯利康疫苗。

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各个国家也在提议派遣医务人员和个人防护设备来帮忙。

为增加氧气供应,印度政府已批准在全国建立500多个氧气生产厂的计划,但这些都是试图防止死亡的措施,而不是防止感染。世界需要的是印度大幅提高为其人口接种疫苗和防止病毒传播的能力。

在大流行发生之初,印度可能有理由抱有希望控制疫情。在疫苗生产方面,印度是强国。

印度安排了一项大规模免疫计划,它生产了世界60%的疫苗,这里有多个主要疫苗制造商。

但根据BBC印度记者苏蒂克·比斯瓦斯(Soutik Biswas)的报道:「针对象SARS-Cov2病毒这样的烈性病原体的大规模成人疫苗接种计划正面临前所未有的挑战。」

印度的疫苗接种计划属世界最大规模。它于1月16日开始,目标是到2021年7月覆盖2.5亿人。到目前为止,据称只有约1.18亿人接种第一剂疫苗。这覆盖印度不到9%的人口。

最初疫苗接种只限于医疗工作者和一线工作人员,后来已分阶段扩大到45岁以上的人。

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为如此庞大的人口进行免疫接种的任务规模之大,以及该国所面临的后勤和基础设施问题,使疫苗推广工作更加复杂。

专家说,为了实现目标,疫苗接种工作需要加快步伐。

比斯瓦斯说:「目前还不清楚该国是否有足够的疫苗和国家能力来加快推广速度,并扩大覆盖至年轻人在内的群体。」

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在如此庞大的人口成功接种疫苗之前,它给整个世界带来风险。

「新冠疫情不是一个国家的问题,甚至不是一小群国家的问题。它的影响确实是全球性的,」梅农教授说,「为了世界更大的利益,我们需要在病毒测试、疫苗接种和研究方面进行更多国际合作。」 正如公共卫生官员和政治家们从大流行早期讲的那样,「在所有人都安全之前,没有人是安全的。」

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